Se denomina biomasa al conjunto de materia orgánica renovable, de procedencia vegetal o animal. Este conjunto se puede clasificar siguiendo criterios de procedencia:
  1. Biomasa Natural: Aquella que se produce sin intervención del hombre. Un ejemplo son las podas naturales de los bosques.
  2. Biomasa Residual: Este grupo es subproducto de una actividad humana que genera residuos. Pueden ser ejemplos actividades agrícolas como las podas o industriales como el procesado de madera.
  3. Cultivos Energéticos: Son aquellos que tienen como destino la exclusiva producción de biocombustibles.

El método mas común a la hora de la transformación de la energía química de la biomasa es la combustión. En esta reacción se producen gases contaminantes, en su mayoría C02 o C0. Este método es ampliamente utilizado desde la Edad Media, mediante el cual se lograba carbón vegetal mediante pirólisis.



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Maíz, empleado para la fabricación de biocombustibles. (Foto extraída de http://blogs.hola.com/felizycontenta/2009/03/)